Звільнити цю відьму. Розділ 1

Англійська назва новели: Release That Witch

Автор: Ер Му (Er Mu)

Жанри: бойовик, драма, надприродне, пригоди, сейнен, фентезі

Опис: Чен Янь перемістився тільки, щоб опинитися у світі схожому на середньовічну Європу, і стає Роландом, принцом-наступником. Але цей світ не такий, як колишній, попри деяку схожість. Відьми існують і вони насправді можуть користуватися магією?

Стежте за боротьбою Роланда з братами та сестрами за трон. Чи зможе він перемогти, хоча король уже визнав його безнадійним і з найгіршою стартовою ситуацією? Чи його знання сучасних технологій та допомога відьом, яких знають як помічниць Диявола і на них полює Свята Церква, допоможуть вибороти шанс.

То ж, нехай почнеться його подорож.

Бажаєте зробити мені приємно?

(ノ◕ヮ◕)ノ*:・゚✧ Прогуляйтесь по сайту.

Також у мене є Patreon.

Звільнити цю відьму

Розділ 1. Відтепер – я принц-наступник / Становлення принцом

Чен Янь відчував, ніби хтось кличе його.

– Ваша Високосте, прокиньтесь…

Він повернув голову, та звуки, що він чув, не зникли, натомість вони стали навіть гучнішими. До того ж він відчув як хтось м’яко потягнув його рукав.

– Ваша Високосте, мій принце-наступнику!

Чен Янь негайно розплющив очі. Він не бачив звичних речей – екран зник, стіл зник, а з ними і стіна, обклеєна стікерами. Їх замінила дивна сцена – ряди невеликих цегляних будиночків, круглий громадський майдан, переповнений людьми, і двереподібна шибениця, споруджена у центрі площі. Він сидів на піднятій платформі навпроти майдану. Стілець під ним був не його звичайним м’яким обертовим стільцем, але, натомість, – холодний і твердий залізний стілець. Поряд з ним сиділа група людей, чиї погляди були прикуті до нього. Серед них було кілька молодих жінок, одягнені наче середньовічні леді, як у бачених ним західних фільмах, і вони хихотіли між собою.

– Де на Землі розташоване це місце? Хіба я не працював наполегливо над кресленнями? – мозок Чен Яня був пустим, можливо, це зумовлено трьома послідовними днями понаднормової роботи, що підштовхнуло його до межі психічно та фізично. Все, що він міг пригадати, це коли остаточно зламався, його серцебиття почало скакати, і йому не хотілось нічого, окрім як лежати на офісному столі, щоб трохи перепочити…

– Ваша Високосте, будь ласка, швидко оголосіть ваш вирок.

Мовцем був чоловік, що тихо потягнув за рукав. Його лице було старим, на вигляд п’ятдесят чи шістдесят, і він носив білу рясу. На перший погляд, трохи схожий на Ґендальфа з Володаря Перснів.

«Я сплю? – подумав Чен Янь, облизнувши сухі губи. – Вирок? Який вирок?»

Він швидко зрозумів. Люди на громадському майдані дивились у напрямку шибениці, при цьому махали кулаками та кричали так голосно, як могли. Дехто навіть жбурляв каміння у шибеницю.

Чен Янь бачив такий стародавній інструмент смерті тільки в кіно. Шибениця з двома стовпами, що тягнуться вгору приблизно на чотири метри від піднятої основи. Верхівки обох стовпів з’єднані перекладиною, в котру вставлені заіржавілі металеві кільця для товстої конопляної мотузки. Один кінець мотузки прив’язаний до рами шибениці, а інший – обхопив шию злочинця.

У цьому дивному сні він виявив, що його зір надзвичайно хороший. Зазвичай йому потрібні окуляри для читання слів з екрана комп’ютера, але зараз він міг чітко бачити кожну деталь шибениці, що була за півсотні метрі, без окулярів.

Злочинниця була схована, а її руки зв’язані за спиною. Її потертий сірий покров був схожий на шматок лахміття. Її тіло було настільки виснажене, що щиколотки – єдина відкрита частина тіла, – здавалося, що вони зламаються від одного дотику. Саме її ледь опуклі груди видавали, що вона жінка.

Вона страшенно тремтіла від холодного вітру, попри це було помітно, що намагалась зберігати випрямлену поставу.

«Що ж, тоді, – подумав собі Чен Янь, – який саме злочин ця жінка скоїла, що так багато людей з обуренням чекають її страти?»

Коли він замислився, спогади враз нестримним потоком повернулись до нього, і відповідь на питання раптово винирнула перед ним. Спогади Чен Яня з’явились майже так, ніби їх зненацька ввімкнули, і він збагнув причину ситуації та відповідь на своє запитання майже одночасно.

Вона була «відьмою».

Відьми виродились після того, як піддалися спокусі Диявола, і тепер є втіленням погані.

– Ваша Високосте? – обережно поквапив «Ґендальф».

Чен Янь глянув на старого. Ох, насправді його звуть Баров, а не Ґендальф. Він помічник міністра фінансів і його відправили сюди на допомогу мені в управлінських справах.

Щодо мене, я четвертий принц Королівства Ґрейкасл на ім’я Роланд, і керую цим місцем під назвою Прикордонне Місто. Це мешканці піймали та затримали відьму і негайно привели її до поліцейської дільниці – ні, на суд. Розпорядження про страту відьми, як правило, видає місцевий лорд або єпископ, що, в цьому випадку, означало мене.

Пам’ять відповідала на кожне його безладне запитання. Нібито цей прилив спогадів походив з його власного досвіду, аніж був знанням, набутим завдяки активному читанню. Це збентежило його. Сон ніколи не може бут таким деталізованим, як зараз, отже, це не сон? Чи може бути так, що я повернувся назад у часі до темних віків середньовічної Європи і став Роландом? Я перетворився з безславного кресляра на величного принца?

Однак цей шматок території видається безплідним і відсталим, а я ніколи не бачив назви «Королівство Ґрейкасл» у жодній історичній книзі.

Добре, що мені робити далі?

Я залишу осторонь питання про те, як щось науково неможливе, як подорож у часі, сталося. В цю мить мені потрібно закінчити цей цирк. До появи цивілізованого світу, це було типово – приписувати вину за катастрофи та нещастя цим бідолашним відьмам, але Чен Янь не міг прийняти, що їх також треба стратити для вдоволення темних бажань публіки.

Він вихопив офіційні письмові накази з рук Барова, кинув їх на землю, простягнув руки і мляво сказав:

– Я втомився. Судове рішення буде перенесено на інший день. Всі вільні!

Чен Янь не діяв необачно або бездумно. Натомість, це відповідало детальному спогаду в його голові про те, як принц чинив, і все, що він робив, було відтворенням норовливої поведінки. Четвертий принц, Роланд, справді був таким зіпсованим і огидним, та робив все, що хотів. Безумовно, це неможливо для двадцяти-з-чимось-річного непокірного принца бути добре вихованим.

Представники знаті, що сиділи поряд з ним, видавалися не здивованими, але високий чоловік у латах піднявся і заперечив:

– Ваша Високосте, це не жарт! Усіх відьом потрібно стратити одразу, як тільки їх виявили, інакше, що ми зможемо зробити, якщо інші відьми спробують її врятувати? Церква втрутиться, якщо дізнається про це.

«Картер Ланіс. Цей вродливий чоловік – мій головний лицар». Чен Янь нахмурився і відповів:

– Чому? Ти наляканий? – його голос, що був сповнений явного глузування, звучав природно. «Як чоловік, чиї руки товстіші за тіло нормальної людини, може перейматися відьмами, що ввірвуться до нашої в’язниці? Він насправді думає, що відьми посланці Диявола?» – Чи не буде краще спіймати ще кількох відьом?

Так, як Картер залишався мовчазним, Чен Янь подав сигнал особистим охоронцям і пішов. Картер задумався на мить перш, ніж вирішив наздогнати охоронців і піти поряд з принцом Роландом. Інша знать піднялася і висловила свою повагу до принца, та Чен Янь міг бачити зневагу і нехтування в їхніх очах.

Повернувшись до резиденції, яким вважався замок на півдні від Прикордонного Міста, він наказав охоронцям завадити увійти стурбованому помічнику міністра, щоб мати змогу трохи перепочити.

Як людина, що зазвичай проводила дев’яносто відсотків свого часу сидячи за комп’ютером, він перевершив себе, виступаючи перед такою публікою. Використовуючи нещодавно здобуті спогади, Чен Янь знайшов спальню, а потім сів на ліжко для тривалого відпочинку, що дозволило пульсу повернутись до норми. У цю мить, найважливішою справою було розібратися з його ситуацією. «Чому принц не проживає затишно у Королівському місті, а натомість відправлений на цю спустошену землю?»

Відповідь вискочила мимоволі й залишила його трохи ошелешеним.

Роланд Вімблдон посланий сюди для боротьби за трон.

Усе почалося, коли король Ґрейкасла, Вімблдон III загадково проголосив:

– Право успадкувати це королівство ґрунтуватиметься не на віці, а, натомість, на здатності керувати.

Потім він відправив своїх дорослих синів і доньок керувати різними територіями, а за п’ять років король визначить свого спадкоємця, базуючись на рівні їхнього управління.

Хоча ідеї меритократії та гендерної рівності звучать прогресивно і футуристично, їх складно втілити в реальність. Хто міг гарантувати, що кожен з п’яти дітей зустрінеться з однаковими початковими умовами? Зрештою, це була не стратегічна гра в реальному часі. Згідно до його нових знань, другий принц наділений значно кращою територією, аніж Прикордонне Місто. По суті, серед п’яти дітей, ніхто не мав місця такого ж поганого, як Прикордонне Місто, а, отже, Роланд мав величезний недолік.

Крім того, його цікавило, як буде оцінюватись рівень управління. По населенню? Військовій силі? Економічному становищу? Вімблдон III не згадував своїх критеріїв, також не ставив жодних обмежень щодо методів їхнього суперництва. У випадку, якщо хтось таємно повбивав інших кандидатів, щоб він робив би? Чи королева була би байдужим глядачем і спостерігала, як її діти вбивають одне одного.  «Чекайте… – він ретельно пригадав інший спогад. – Саме так, ще один шматок поганих новин – королева померла п’ять років тому».

Чен Янь зітхнув. Це, очевидно, варварські та темні часи феодальної доби. Способу, яким люди безглуздо хотіли вбити відьом, було достатньо, щоб дати йому кілька підказок. Однак, навіть якщо він не доб’ється права спадкоємця, він назавжди залишиться кровним принцом Ґрейкасла, і буде лордом королівства до кінця свого життя.   

Поза тим… що буде, якщо я стану королем? Нема Інтернету чи інших зручностей сучасної цивілізації. Як і місцевим, єдиною розвагою для мене буде спалення відьом. І проживати у місті, де лайно вивергається і скидається будь-де і в будь-якому місці, чи я, врешті решт, не помру від Чорної смерті?

Чен Янь придушив хаотичні думки і наблизився до дзеркала. Чоловік, що дивився на нього з люстра, мав світле сіре волосся, що було найбільш характерною рисою королівської сім’ї. Попри те, що риси його обличчя були гарними, лицю бракувало правильної форми і воно здавалося позбавленим королівської вдачі. Бліде обличчя видавало відсутність фізичних вправ. Зі своїх нових спогадів він пригадував, що не дуже балував себе вином чи жінками. У нього було кілька статевих зв’язків у Королівському місті, і всі вони були узгодженими. Він ніколи нікого не примушував до любовних стосунків з ним.

Він також виявив можливу причину подорожі у часі. Через нагальність компанії досягти прогресу у проєкті, начальник узгодив для нього послідовні ночі понаднормової роботи, що спричинило його смерть од виснаження. Жертвами такої справи зазвичай були кодери, інженери-механіки та програмісти.

«Забудь, незважаючи ні на що, принаймні я отримав рівноцінне додаткове життя, тому, справді, не маю надто сильно нарікати». Він почав думати про факт, що можливо пристосується до цього за кілька прийдешніх днів, але щодо нинішнього моменту найбільш важливою місією буде діяти так добре, як сам принц Роланд, і не дати нікому з’ясувати правду. Або ж вони можуть повірити, що Диявол заволодів справжнім принцом Роландом і його негайно спалять, прив’язавши до стовпа.

«Тож, найважливіше, жити гарно». Чен Янь глибоко вдихнув і прошепотів дзеркалу:

– Відтепер я – Роланд.

~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~

Помилки й хиби десь є, потім гляну та виправлю або вказуйте мені на них.

Переклад з англійської (взято тут), а не з мови оригіналу, тому можуть і будуть втрачені деякі сенси, особливості тощо. Переклад непрофесійний, як помітите помилку – вкажіть, виправлю. Можете написати про них на пошту sribnaptaha@ukr.net або на сторінці Facebook. У Фейсбуці реагую трохи швидше.

У мене є Patreon. Можете підтримати копійчиною і отримати за це добрячки: замовити якийсь твір (написати або перекласти) або прискорити написання вже опублікованих, але ще не закінчених творів.

Або можете поблукати по сайту. Вам неважко, мені приємно.

Маньхуа можна завантажити тут або почитати онлайн тут.