Спящая красавица

Авторка: Silver Raven

Фэндом: Ориджиналы

Персонажи: Принц, принцесса и на кого еще хватило фантазии

Рейтинг: NC-17

Жанры: гет, джен, слэш (яой), романтика, фэнтези, POV, мифические существа

Предупреждения: насилие, нецензурная лексика, смена пола (gender switch)

Статус: закончен

Публикация на других ресурсах: стучите, там разберемся

Описание: Маленькая принцесса Тереза сбежала в лес и встретила незнакомца, который расскажет ей сказку…

Внимание: Данный текст может содержать нецензурную лексику, сцены насилия, намеки и/или описания однополых связей, а также других недетских отношений. Вы предупреждены и понимаете, что делаете, читая его.


Глава 11

…Она заворожила принцессу своей красотой и добротой. Маргарет не слышала яда в словах ведьмы, не догадывалась насколько опасны подарки, которые приняла.

Принц вернулся, когда гостья покинула его сестру. Он хотел сначала смыть пот и кровь, после чего навестить принцессу, но ноги сами принесли парня к комнатам Маргарет. Девушка пустила брата, и тот заметил один из подарков ведьмы. Сестра не успела его спрятать, и Габриэль заинтересовался, где она взяла подобную вещь. Узнав правду, юноша был в ярости. Уничтожил подарок и сказал, чтобы Маргарет больше ничего не принимала из чужих рук.

Однако предупреждение, пусть и столь гневное, опоздало…

 

Небо заволокло тучами. Низкими, темно-серыми. Казалось, что они вот-вот лопнут – и на землю обрушиться ливень. Но ничего не происходило, только кони нервно пряли ушами, потихоньку приближаясь к нашей цели. Замок Источника виднелся черной, пока размытой тенью, но скоро мы подъедем ближе и сможем посмотреть на него.

Сестра со мной не разговаривала. Как только узнала, что я выбросил подарок беловолосой вампирши, так закатила истерику, мол, так не поступают воспитанные люди. Ну, конечно, они предлагают своим соперникам проклятие вещи, чтобы те подохли в мучениях. Начинаю думать, что сестре не только королевой нельзя быть, но и Жрицей. Да вот иных претендентов нет. Ни у меня, ни у Древних Сил.

В общем, Маргарет меня величественно игнорирует, оттого и не узнала, что под сердцем носит ребенка своего обожаемого упыря. От него, кстати, ни весточки. А ведь я столько сил приложил, чтобы написать ему. Вежливо. Это было трудно. Не сорваться на откровенную грубость, не проклясть его, не пожелать сдохнуть, а вежливо попросить мерзавца наведать нас в замке Источника. Потому что напрямую спрашивать – ублюдок, моя сестра беременна от тебя, брать ее в жены будешь или мне готовиться к войне? – нельзя. Даже у магов письмо перехватить могут, а у вампиров есть одна нехорошая барышня, у которой с демонами темные делишки. А если последние узнают о еще не рожденном ребенке, будет кошмар. О том, что малышей двое, лучше умолчать. Хорошо, что в сплетнях служанок ни разу не проскользнуло ни намека на меня. Линд молодец, как бы я не бурчал на него.

Дорогу к замку Источника охранники выбрали пустынную, она проходила через несколько поселков, а остальные обходила стороной. Потому мы двигались быстро, что не отменяло беспокойства. Элиза могла подстроить нам неприятный сюрприз. И чем ближе был замок, тем тревожней делалось.

Ничего, всадники и карета спокойно проехали по мосту, перекинутому через глубокий ров, и оказались во дворе. Охрана и слуги зашумели.

Я внимательно осмотрелся. Просил же немного. А здесь больше полусотни людей, а еще те, с кем мы приехали. Ладно, сейчас главное помочь сестре и выловить управляющего.

Маргарет проигнорировала мою руку, выбравшись из кареты сама. Служанки за ее спиной хихикнули, но поймав недружелюбный взгляд от меня, сразу притихли.

– Отведите ее в комнату, – бросаю раздраженно.

Сестра гордо прошествовала мимо, сопровождаемая своими мелкими змеями. То есть девушками. Я хотел сказать девушками. А ко мне подошел управляющий замка. Замечательно, надо постараться держать себя в руках. Или кому-то будет плохо. И это точно буду не я.

***

Что ни день, то головная боль. Маргарет решила, что бойкота мало, теперь замок Источника стал площадкой для полномасштабных боевых действий. Какой идиот говорил, что девушки не умеют воевать? Вспомню, отправлю к нему сестру. Пусть мучается.

Большинство слуг свято убеждены, что я тиран, ублюдок (ну, это не ново) и бесовское отродье (наглая ложь!). Однако скоро мое терпение полностью канет в Лету и здесь будет так, как желает Маргарет. То есть тотальный контроль и жестокость. Мне, между прочим, совсем не нравится подкармливать младшего упыря своей силой. Где, оборотень его укуси, Дилан? Долго еще такая чехарда будет продолжаться?

Уже более десятка писем отправил. Вежливых. Даже через мага попытался связаться, но чертовы кровососы сразу дали от ворот поворот. И сестра чудит. Вот что ей такого в том проклятом подарке? Или сам виноват? Нужно было ей все тогда объяснить, сейчас же это делать абсолютно бессмысленно: она меня слушать не станет.

– Мой господин.

– Что тебе, Линд? – лениво вопрошаю, вынырнув из своих мыслей.

– Приходили люди из ближайших селений. – Смотрю на него. Полуэльф спокойно встретил мой взгляд. – Вы просили, чтобы докладывали о странных пропажах или убийствах.

Я замер. Неспокойно мне было в последнее время, душа не на месте и это не из-за Маргарет. Надеюсь.

– Рассказывай.

– Неподалеку начали пропадать люди. Сначала подумали на диких зверей, но не нашли никаких следов. Исчезают старые, молодые и дети, в разное время. Вызывали магов, те ничего не нашли. Дали оберегов, но никакой пользы. Люди стали обходить то, место стороной, но кто-то да пропадет и никаких следов.

– Только одно место?

– Одно.

– Надо проверить.

– Мой господин, лучше подождать. Нужно попросить у старейшин помощи.

– Смысла не имеет. – Отмахиваюсь. – Возможно это даже не трещина в защите. Да и сейчас бесполезно что-нибудь просить. Пока ничего неизвестно, они ничем помогать не будут. А мы в самое сердце лезть не будем, главное посмотреть. Если это трещина, попросим о помощи, если нет, попробуем разобраться в том, что происходит.

***

Ветер качает ветки деревьев, под ногами изредка хрустят тонкие сухие веточки, а в остальном в лесу стоит поразительная тишина. Молчат птицы, звери не шумят. Ни жужжания мошкары. Уже только на основе этого можно говорить, что здесь нехорошее место. Теперь нужно узнать причина тому демоны или что-нибудь другое.

Линд ступал впереди, его ни одна веточка не видала. Я же, по сравнению с ним, двигался как слон. Утешив себя, что не всем дано, осматриваюсь по сторонам. Чем дальше мы заходили в лес, приближаясь к тому месту, о котором болтали местные, тем печальней выглядели деревья. Замедляюсь и Линд, который оглянулся на меня, следует моему примеру. Желтые листья, да только не время им так рано менять цвет. Мрачно осматриваю ближайшее ко мне дерево и замечаю тонкие, едва заметные ржавые нити.

– Стой, – говорю полукровке, остановившись. Дальше идти не имеет смысла. Да и опасно. Тонкая сеть мне едва заметна, а для стража совершенно невидима. – Возвращаемся.

– Обратимся к старейшинам?

– Да, мы вдвоем здесь не справимся.

Хотя надо как можно быстрее очистить это место, сетку они раскинули огромную, до центра минимум сотня метров. Давно твари здесь сидят, просто от них не избавиться.

Мы успели сделать всего-то десяток шагов, когда раздался треск. Рядом. Я потянулся к мечу, а Линд повернулся в ту сторону, ожидая гостя. Тот не заставил себя долго ждать.

Темно-коричневая кожа сразу бросилась в глаза. Черные волосы и глаза внимания особо не привлекли. Высокий, гибкий и жутко опасный. Не человек и не низший, к нам на огонек заглянул высший демон. И жизнь моя и охранника окончилась бы быстро, если бы старик Аметист не поделился со мной информацией. Немного, конечно. Но ее хватило. Высшие демоны могут натягивать личину человека. Недолго, всего один час.

– Линд, в сторону! – кричу, отпрыгнув сам.

На месте, где я стоял, образовался кратер метров пять в ширину. Вот ведь, сразу в меня целится урод. Словно в ответ на мои мысли личина демона задрожала и стала сползать клочками. Отвратительное зрелище. Смесь паука и ящерицы. Продолговатая морда с шестью глазками, узкими ноздрями и пастью с острыми зубами. Округлое тельце, шесть членистых лап, на четырех стоит, еще двумя пользуется, как руками. Длинных хвост этого уродца снес парочку деревьев и Линду, который попытался ударить его сзади, пришлось отступить.

Тварь щелкнула пастью – и мне снова пришлось прыгать. На этот раз на ногах удержаться не получилось, покатился по земле и стукнулся телом о дерево. Просто отлично! Быстро вскакиваю, пока демон не подошел ближе и пытаюсь сообразить есть ли шанс убить его простой сталью. Не самое удачное решение, но магией я на него не могу воздействовать. И что-то она не желает просыпаться в полной мере и помогать мне не погибнуть от острых клыков пауко-ящера. Который даже минимальных затруднений не испытывает, передвигаясь по лесу с удивительной легкостью. Значит, его сеть. И сидит тварь здесь давно, уже наловчилась охотиться на своих жертв в такой среде.

Пасть щелкает очень близко, почти рядом с плечом, недотянув каких-то пару жалких миллиметров, и я резко делаю шаг назад, наконец-то выдернув меч. Где у него слабое место?

Глаза, но они маленькие, попасть трудно. Шея, однако тварь умело прикрывает ее. Брюхо, вероятно. И ноги. Туда и бью. Прямо по сгибу. Попал немного выше намеченного места, но оно оказалось незащищенным, и демон дернулся, а мне пришлось снова прыгать, потому что ответный удар снова оставил по себе широкую и глубокую яму.

Линду повезло больше, он смог отрубить одну конечность, правда, мерзкое создание совершенно этому не обрадовалось. Яростно зарычало и начало молотить оставшимися лапами в разные стороны.

У него что, ограничение по магии? Если нет, то почему не колдует? Оббегаю высшего стороной, подальше, чтобы случайно не задел, и внимательно рассматриваю ранение, пока он беснуется. Кровь цветом как ржавое железо, даже ближе к черному.

Что за тварь такая странная попалась? Высший бы нас уже раскатал, без всякой магии. А это колдует, но странно, и не такое уж быстрое. Итак, кто из нас ошибся: я или Аметист? Рассматриваю отродье, взвешиваю увиденное. Точно. Ошибка. Это была иллюзия. Личина делает внешность демона почти человеческой и сползает медленно, очень медленно, почти целый час после истечения срока использования.

Выходит, это низший.

С одной стороны – хорошая новость, шанс побелить есть. С другой – тварь здесь давно. Сытая, тренированная и боль переносит, хоть и тяжело.

Демон развернулся к нам и зашипел. Отлично, он еще и так умеет. Надеюсь, не помощников зовет.

Полуэльф легко подскочил к противнику и отрезал еще одну лапу, ходить теперь оно сможет с трудом, а вот колдовать… Новый фокус нежелательного гостя из подземной тюрьмы – телепортация. Ему повезло, а мне не очень. Демон переместился к главной их проблеме, абсолютно игнорируя моего охранника, сбив с ног и явно намереваясь задавить. Меч я не выпустил и ткнул наиболее тонкое место в броне врага. Удачно попал, лезвие пробило «кожу» отродья и оно затряслось, как безумное, а на меня вместе с горячей кровью обрушились удары лап. Свернулся, прикрыв голову руками и поджав к животу ноги.

Если демон не остановится, я стану трупом в ближайшие несколько минут. Удары считать бессмысленно, а попытки выбраться из-под тела твари обречены на провал хотя бы тем, что нормально думать в такой ситуации не выходит.

Прекратилось?

Осторожно открываю глаза и смотрю наверх. Демона нет, надо мной стоит встревоженный Линд. Древние Силы, а я ведь о нем забыл.

– Господин, как Вы?

– Нормально, только помыться надо, – бормочу. Крови на мне много. Надеюсь, открытых ран нет, а то будет плохо. – Вода в окрестностях есть? – Полукровка непонимающе кивает. – Веди, – говорю, потом объясню в чем проблема. Жжет зараза!

Охранник вывел меня к небольшому озерцу. Пока я смывал кровь, мужчина чистил свое оружие. Пару раз мельком посмотрел на клинок и убедился, что полуэльфу повезло больше. Его меч не пострадал. Демоническая кровь отставать не хотела, поддавалась с трудом, но я старался. На коже проступали красные пятна, словно после ожогов. Утешало, что царапин на мне не было, а вот места будущих роскошных синяков сильно побаливали.

Возвращались через полянку с поверженным демоном. Линд остановился возле туши и вытащил мой меч. Какое у него изумленное лицо сделалось, когда он увидел оплавленное лезвие. Да, у низших кровь опасна и ни один умный человек так подставляться, как я, не будет, чтобы убить такую тварь.

В замок ехали в молчании. Охранник может и хотел что-то сказать, но, то ли не мог подобрать слов, то ли мое выражения лица отбивало всякое желание говорить, рта так и не открыл. А я хмурился, желая разобрать отчего мне так неспокойно. Ну да, зря полез в такое опасное место без поддержки. Оправдания есть, но даже меня они не убеждают. Наверное, такого стоило ожидать. Да, замок Источника защищенное место, однако это не значит, что вокруг него пространство тоже безопасное. И, увы, это не причина моего беспокойства. Кошусь на Линда. Он опытный воин и, в отличие от меня, глупо не попадался, так что не пострадал, кровь демона на него не попала. Оружие мужчина тщательно очистил. Нет, проблема не с этой стороны. Что не так? Моя супруга? Как бы не хотелось этого делать, но стоит признать, она под надежной защитой. И будущая леди или лорд Сапфир тоже. Брат? Он под присмотром.

Маргарет. Сердце, стоило только подумать о сестре, сжала ледяная лапа. Древние Силы, какое знакомое чувство, прямо из прошлой жизни. Нужно поторопиться.

Конь послушно переходит на галоп.

Нас ждали прямо у дверей. Любимые служанки моей сестры явно чем-то обеспокоены и мне обрадовались, как манне небесной. Главная среди них, низенькая бойкая девушка, храбро выступила вперед, хотя до этого дня опасливо на меня посматривала.

– Ваше Высочество, позвольте сказать… – начала она.

– Говори. – Резко обрываю вычурную фразу.

– Пришло письмо от короля вампиров Дилана Родера. – Прекрасно, именно тогда, когда я уехал, он решил написать. – Гонец передал его принцессе. – Вела дальше девушка, и я обратил на нее внимание. – Ее высочество прочитала письмо, после чего потребовала, чтобы мы немедленно ушли.

Что упырь написал такого, отчего моя сестра так разозлилась?

– Где оно? – спрашиваю, хотя заметил в руках служанки скомканную бумажку.

Та тут же протянула комок мне, и я аккуратно его развернул, все еще недоумевая. Читаю.

Убью. Даже не дочитав до конца, понимаю, что Дилан Родер труп.

Значит, от самого начала планировалась свадьба с Изабеллой… Еще до того, как они приехали к нам. Мило, что я могу… Обоих убью. Нет, уничтожу всю расу вампиров. Он понял, что Маргарет его пара. Понял и ничего не сделал. Врали мне, что упыри дорожат такими отношениями. Все до последнего слова ложь. Чхать они хотели на свою пару.

Не будет вам счастья, кровососущие уроды. Я найду способ, и ты, Родер, пожалеешь о своем решении, а твоя раса будет тебя проклинать.

– Как давно она вас выгнала? – спрашиваю, аккуратно складываю письмо, хотя хотелось разорвать его на маленькие кусочки и сжечь.

– Минут десять, Ваше Высочество.

– Ясно. Линд, за мной!

Много. Свете и пяти минут хватило, чтобы сделать глупость. А тут десять и то время, пока я доберусь до покоев сестры, а она, как назло, выбрала себе самую высокую башню. Ее комнаты расположились под самой крышей. И мы с охранником мчимся туда так, словно за нами гонится десяток демонов. Бой принять смерти подобно, а сбежать… пусть призрачный, но шанс выжить.

Маленькая принцесса и Света медленно срастаются в единое целое, которое бросает из одной крайности в другую, как маятник. Пока именно маятник, но через время все бы успокоилось. Нашлось бы равновесие. Нашлось бы, если бы не письмо.

Вылетев на площадку, где распложена комната сестры, даю себе секунду, дабы перевести дыхание, и подхожу к двери. Заперто.

– Маргарет, открой дверь! – бью, что есть сил. Молчит. Не вздумай, сестра, я ж тебя с того света вытащу. – Открой. Дверь!

– Дайте мне, господин. – Просит Линд, и я послушно отступаю в сторону.

Страж примеряется и с нескольких ударов выламывает крепкую дверь.

– Спасибо, – шепчу ему и влетаю в комнату.

В гостях у принцессы после объявления бойкота я был нечасто. Всего-то пару раз, но любовь к порядку рыжеволосой хорошо мне известна. Все должно находиться на своих местах. Теперь же этого и в помине не было. Хрупкая девушка, да? Посмотрели б они на разгромленную комнату со сломанной мебелью, осколки и щепки несли на себе след ничем незамутненной ярости. Непонимание, осознание, злость и ненависть. Я быстро зашагал к спальне сестры, и плевать на все. Нужно сказать ей, нужно…

Спальня оказалась целой, а сестра, что стояла в центре комнаты, казалась немного безумной. Она улыбалась, рассматривая зажатую в кулаке вещь. Опасную вещь. Бутылочку опутывали ржаво-красные нити и у меня все внутри похолодело. Откуда у нее эта дрянь?!

– Маргарет, – тихо зову девушку.

Принцесса моргает, отрывает взгляд от бутылочки и смотрит на меня.

– Габриэль, – бормочет едва слышно Жрица, – мне та-ак жаль. Я ошиблась, – странно хихикнула она.

Кажется, внутри живота закопошились ледяные мурашки. А через все тело натянули струну, да так сильно, что она причиняет мне боль.

– В чем? – спрашиваю, подходя к ней.

Маргарет сделала несколько шагов назад, от меня, и погрозила пальцем свободной руки, пришлось замереть и с ненавистью смотреть на флакончик, который используют для зелий. Держала девушка его крепко.

– Сердце тебе может разбить только тот, кого ты любишь, – смотрю ей в лицо и замечаю печальную улыбку. – Ты его не любил. – Качает принцесса головой.

– Маргарет, – говорю. – Маргарет, отдай это мне. – Прошу, протягивая руку.

Она делает еще один шаг назад, смотрит теперь зло и почти шипит:

– Не имеешь права.

А потом быстро вытаскивает пробку и подносит бутылочку ко рту.

– Нет! – кричу. – Остановись! Время!..

Натянутая струна лопается, ее обрывки больно бьют в голову, в сердце, выбивают землю из-под ног. В глазах темнеет – и мир исчезает. Все тело охватило огнем, словно кто-то недрогнувшей рукой вместо крови пустил по моим венам горячую лаву, а та стала проникать в каждую клеточку, причиняя немыслимую боль. Дышать невозможно, будто вдыхаю не воздух, а кипяток.

Холодом обожгло запястья. Контраст оказался настолько сильным, что я едва не потерял сознание. Потом стало легче. Жар исчез, а холод плавно шел по телу, даруя облегчение. Тьма медленно растворялась перед глазами и первое, что я увидел, – пол. Мои руки упирались в него, не позволив голове свести близкое знакомство с камнем. Пальцы дрожали, но я все-таки смог подняться.

Маргарет замерла с открытым ртом и поднесенным к нему флаконом. Ни одного движения. Даже жидкость, что осталась в бутылочке, не пыталась вылиться. Я осторожно забрал его и обеспокоенно посмотрел на сестру. Никакой реакции, будто она не человек, а статуя или большая кукла.

Касаюсь свободной рукой щеки. Теплая. Прижимаю пальцы к шее. Есть пульс. Смотрю на флакон. Половину выпила. Ржавые нити утратили яркость. С чего бы? Отхожу к столу, ставлю бутылочку и возвращаюсь к сестре. Что произошло?

Аккуратно касаюсь Маргарет, чтобы взять на руки, – и словно кто-то обрезал ниточки, что держали принцессу, она тут же расслабляется всем телом. Укладываю ее в постель, накрываю теплым покрывалом. Кажется, будто девушка спит. Надо позвать врача, поговорить со старейшинами и Аметистом. Тело сестры опутывают тоненькие блеклые ниточки демонической силы. Они окутывают голову и горло. Нужно поторопиться, я понятия не имею насколько это опасно.

Спешно покидаю спальню и замираю, когда вижу полукровку.  Мужчину будто заморозили в движении.

– Линд, – зову, приближаясь.

Охранник на голос не среагировал, не поменялся в лице, не сменил позу. Протягиваю к его лицу руку, осторожно касаюсь. Ледяной. Оглядываюсь на спальню и смотрю снова на Линда. Прижимаю пальцы к его шее. Ничего.

Такого быть не может!

Отступаю назад, растеряно качая головой.

– Линд, – говорю. – Линд! – повторяю громче.

Никакой реакции. Быстро покидаю комнату и несусь вниз. На лестнице встречаю одну из служанок сестры. Точнее едва не сшибаю ее плечом. Та замерла на ступеньке, тревожно всматриваясь наверх, судорожно сжав перила. Останавливаюсь рядом с ней, касаюсь шеи. Кожа холодная, пульса не слышу.

Дальше спускаюсь медленно, но остальные девушки замерли у подножья лестницы. Кажется, они разговаривали. Две бурно жестикулировали и странная сила заставила их застыть в нелепых позах. Прикасаюсь к ним. Холодные.

Обошел весь замок. Все жители замерли на местах, больше никто не двигался. Ни в кем не теплилась жизнь. Их тела были холодными и жесткими, как будто они действительно замерзли. Да только в здании вполне тепло.

Нужны маги. Много магов. Выхожу на улицу. И тут все застыло. Иду сквозь ворота, приближаюсь к мосту, но не успел я на него ступить, как меня скручивает боль. Запястья охватило огнем, сжало, кажется, что скоро кожа лопнет и побежит кровь. Отшатываюсь назад, ноги путаются, и падаю на спину.

Небо безмятежно синее, летят птицы, шумит зверье. Только это все за невидимой границей, что охватила замок. Тяну руку вверх, замечаю что-то странное и сдергиваю рукав. Дракон. Черный с желтыми глазами, похожий на того, что сделан на медальоне Маргарет. Он охватывает мое запястье и… шевелится, поворачивая к моему лицу голову. Моргаю, тянусь к рукаву другой и вижу второго дракона. Белого с лиловыми глазами. И да, они шевелятся!

Черный разевает пасть, и я в голову болезненно проникает чужая мысль: «Иди в замок».

– Что? – сглатываю, касаясь его пальцами. Он изгибается и гневно шипит.

«Иди назад, Хранитель. Ты пока не можешь покинуть это место».

«Иди в замок, мальчик. Здесь ты под защитой». – Шепчет белый дракон.

Эпилог

…Принц Габриэль боялся, что ведьма снова навестит его сестру и смог уговорить отца отправить их подальше от столицы. В замок Источника. Он стоял далеко от городов и был хорошо защищен от внешней угрозы. Там они должны были пожить некоторое время, пока вопрос с ведьмой не решится. Маргарет негодовала. Ей пришлось оставить друзей, знакомых и своему возлюбленному она ничего не смога сказать и даже написать, ее брат внимательно за этим следил. Никаких весточек девушка не получала, потому что Габриэль уничтожал их, но однажды принцу пришлось разбираться с нарушителем и он упустил из виду одного гонца, который принес письмо наследнице престола.

Пришло оно от властителя вампиров, мужчины, в которого Маргарет влюбилась. И который приглянулся ведьме. Письмо сообщило девушке, что ее возлюбленный женится на другой. Сердце бедняжки было разбито на тысячу осколков, но она ведь принцесса и готовилась стать королевой Эскелии, потому смогла бы принять такое, если бы не мерзкое колдовство ведьмы. Женщина боялась, что король не разлюбит красавицу, и решила уничтожить соперницу. Одним из подарков, который она преподнесла Маргарет, на самом деле был флакончиком с ядом. Как только принцесса прочитала письмо, наложенное заклинание начало действовать и девушка направилась к своему тайнику, чтобы опустошить бутылочку.

Принц не успел ее остановить, красавица Маргарет выпила яд.

Магия, что до сего дня дремала в нем, забурлила и, прорвав тонкую плотину, выплеснулась наружу мощным потоком. Последствия были бы ужасны, но юноша хотел спасти сестру – и время остановилось, а в замке все заснули, кроме него.

Ледяной принц Габриэль наложил сильное заклинание, которое не может снять сам и теперь, блуждая среди спящих, ждет того, кто поможет ему…

Ярко пылал камин, вокруг горели свечи. Принцесса Тереза Агат даже не заметила, когда те зажглись, так ее увлекла сказка. Однако активная девочка устала сидеть и осторожно пошевелилась. Черноволосый мужчина тут же умолк и посмотрел на нее.

– Спрашивай.

– Он такой могущественный маг, но не может им помочь? – очень тихо спросила малышка.

– Да, – кивнул мужчина. – Он тоже вплетен в заклинание, потому не может прекратить его действие самостоятельно. Ему нужна помощь извне.

– А что для этого нужно сделать?

– Немного, всего-то несколько вещей.

– Каких? – подалась вперед принцесса.

– Для начала войти в замок, но это может не каждый. Те, кто переступил невидимую границу, должны добраться до комнаты Маргарет и поцеловать ее. Тогда чары спадут. – Черноволосый человек странно улыбнулся. – Однако до покоев моей сестры ни один не дошел.

– Почему?

– Я охраняю этот замок и, чтобы дойти до Маргарет, они должны пройти мое испытание. Увы, у них не получилось.

– Мне тоже надо?

– А ты пришла сюда, чтобы разбудить мою сестру?

Девочка отрицательно затрясла головой.

– Я искала дворец волшебницы Маи. Луиза говорила, что он здесь.

– Луиза, – неслышно повторил Габриэль имя и хмыкнул. – Какая умница.

– Что?

– Сам с собой разговариваю. Здесь редко встретишь собеседника, который не впадает в панику при моем появлении.

– Тогда я к Вам и завтра приду. – Радостно предложила маленькая принцесса.

– Это было бы замечательно, однако тебя сюда больше не пустят.

– Почему? – удивилась Тереза.

– Здесь опасно. – Мужчина поднялся на ноги. – Тебе пора уходить.

– Уже? – опечалилась девочка.

– Увы, да. Посмотри в окно.

– Так темно! – удивился ребенок.

Габриэль посмотрел на тени, что странно шевелились. Их было много, словно в комнате находилось не два человека, а несколько десятков. Задумчиво осмотревшись, мужчина обратил внимание на Терезу, которая собиралась встать.

– Позволишь взять тебя на руки?

Малышка посмотрела в черные глаза, в которых зажигались и угасали маленькие звезды. Мысли покинули ее голову, она только заворожено следила за этим действием, пока сказочник не закрыл глаза.

– Не смотри так пристально – это может плохо закончиться. – Проговорил он. – Я могу взять тебя на руки? – повторил человек, все еще с закрытыми глазами.

– Да. – Кивнула принцесса и послушно обхватила его за шею, когда мужчина поднял ее на руки. – Почему ты такой холодный?

– Об этом я расскажу при нашей следующей встрече.

– Точно? – строго спросила Тереза, заглянув лицо мага, что нес ее вниз.

– Точно.

– А если я не смогу прийти?

– Тогда позовешь меня. Скажешь мое имя – и я приду на твой зов.

– А какое имя назвать? – смущенно спросила девочка.

– Ледяной принц Габриэль Агат. Но ты можешь говорить только Габриэль, твой голос я всегда услышу. Тебя уже ждут. – Отметил он, когда они прошли сквозь ворота.

Тереза посмотрела в ту сторону, куда глядел мужчина. Ночь безлунная. Малышка напряженно всматривалась в темноту, пытаясь понять о ком идет речь. Однако человек стоял на другой стороне моста и был для нее в данный момент невидимым.

Принц не остановился, хотя невидимая граница пыталась его остановить. Брюнет быстро перешел мост и остановился перед бледной блондинкой.

– Луиза! – воскликнула принцесса.

– Маленькая госпожа, – кивнула та и взглянула на человека, что с интересом ее рассматривал. – Господин.

Мужчина кивнул, удерживая слова внутри себя. Да и что он мог ей сказать? Давно не виделись? Сказать, что срок службы немного уменьшился? Спросить как все?

Женщина обеспокоенно ждала, что он сейчас ей скажет. Теперь вынесет смертельный приговор? В тот раз пожалел, ведь она пришла и сама призналась. Помогла. А сегодня едва не погубила маленькую принцессу.

– Вам нужно идти, в Замке Красавицы паника. – Габриэль щелкнул пальцами и рядом с женщиной и девочкой появился шар, который осветил их теплым желтым светом. – Ступайте той тропой, она безопасна.

– Благодарю. – Поклонилась Луиза и, взяв Терезу за руку, пошла в указанном пути.

Во тьме тени почти не были заметны, но отблески света, который испускал шар, смутно вырисовывал их рядом с принцем. Агат заметил, что одна из них подалась вперед.

– Проследи за ними, в лесу разные бродят.

Тень качнулась и скользнула вслед ушедшим.

Хранитель ждал. Стоял, дожидаясь новостей.

Магия щекотала кожу. Ему всегда тяжело пересекать границу. И в те моменты, когда он покидает замок, и в те – когда возвращается. Надолго отлучаться у него возможности нет. Габриэль намертво вплетен в спонтанное волшебство. Заклинание вернет мужчину назад насильно, стоит только задержаться чуть дольше позволенного времени. Потому сейчас беспокоясь о своей невольной гостье и ее сопровождающей, в замок он не возвращался, чтобы в любую минуту прийти на помощь. Тень во тьме ночной движется очень быстро. И совершенно незаметна.

Удачно, что сегодня Агату не нужно было отлавливать демонов. Маг решил немного отложить охоту и заняться другим делом. До него, правда, руки так и не дошли, но упустить шанс пообщаться с ребенком принц не мог. Будущая королева Эскелии нуждалась в небольшой проверке, хотя мужчина был уверен, что демоническая кровь не имеет на девочку влияния. Но убедиться в этом оказалось в разы лучше.

Тень появилась спустя час, слегка коснулась кожи, обращая на себя внимание, и качнулась в сторону замка. Хранитель развернулся, неторопливо направившись внутрь. В здании начали зажигаться огни. Кажется, будто ночью это место оживает после глубокого дневного сна. Хотя это не так, ему просто не нравится блуждать в темноте по мрачным коридорам, мимо навеки застывших людей. Давно мертвых, но не свободных. Их души пугающей свитой скользят за его спиной. Некоторые помогают мужчине, а остальные просто ждут освобождения.

На руках шевельнулись драконы, их движения он чувствовал всем телом. Пробирало до мозга костей, особенно, когда эта парочка пыталась привлечь внимание  Хранителя. Впрочем, пользы от них значительно больше, чем проблем. А боль можно перетерпеть.

Медальон, что приглянулся Маргарет, оказался не так прост, как казалось. Хранители и хранительницы, жрецы и жрицы нашли способ передать свои знания, если случится так, что их взрослых представителей не останется. Однако без накладки не обошлось. Вместилища знаний оказались весьма опасны для неподготовленного человека. Те сходили с ума, поэтому медальоны считались проклятыми. Повезло, что не все уничтожили. Вдвойне повезло, что они купили такой.

Войдя в покои сестры, Габриэль сразу же направился в спальню. Девушка находилась во власти сна, мужчина ласково коснулся ее щеки. На миг ему показалось, что его ладонь загорится, такой горячей оказалась кожа принцессы. Убрав руку, маг замер возле кровати, смотря на спящую красавицу.

Яд он вывел еще пару лет назад, а вот с демонической магией были трудности. Шею рыжеволосой опутывали нити. Но теперь их осталось немного. Неделя, может быть две – и бывшая верховная Жрица не будет больше под действием мерзкой волшбы.

Хранитель устроился в удобной кресле, которое очень давно подтащил к кровати и занялся привычным и муторным делом. Ему удалось убрать две нити, когда жжение в руках стало нестерпимым. Резко поднявшись, он направился к столику, где стояла большая миска с водой. Опустив туда ладони, Габриэль облегченно вздохнул. Подождал несколько секунд, после чего сменил воду и тщательно вымыл руки.

Вернувшись к кровати, аккуратно вытирая каждый сантиметр влажной кожи, он устроился в своем кресле и заговорил:

– Сегодня в замок попала необычная гостья. Будущая королева Эскелии – Тереза Агат. Очаровательная девочка. Тебе бы она понравилась. У малышки черные волосы, белоснежная кожа и большие синие глаза. Луи, наверное, в бешенстве. Ребенок не похож на его пра-пра-правнука, кажется. – Принц замолчал на пару минут, вспоминая, что свое обещание он выполнил. Хотя Луи после этого возненавидел старшего брата. – Откровенно говоря, не помню сколько времени прошло.

В замке Источника время текло иначе. За его стенами сменялись года, а тут все оставалось так, как было в момент полного пробуждения силы Хранителя. Для Маргарет, когда она проснется, пройдет несколько часов, для всех остальных прошел уже не один век. А вот для Габриэля трудно понять сколько времени прошло. Находясь в замке, он не менялся, покидал его – понемногу преображался. Для него время и шло, и стояло на месте.

Агат понял руки и провел по длинным волосам. Он пообещал себе их отрезать после пробуждения сестры. А пока они были напоминанием, что для него время тоже движется, хоть и не так, как для всех остальных.

Поначалу было очень тяжело. Габриэль не мог покинуть замок. Заклинание держало его крепко, не позволяя даже мост пересечь. Запасов пищи и воды хватило на несколько лет, хотя желание есть, последствие его неконтролируемого волшебство, отбило напрочь, но драконы не позволили заморить себя голодом.  Они стали учить Хранителя как пользоваться своими силами и понемногу Ледяной принц выбирался из бездны тоски и горя. Что сделано, то сделано. Теперь надо было действовать исходя из результата. А он оказался масштабнее, чем Габриэль мог представить.

Да и кто бы подумал, что подобное возможно? Сам Агат даже не подозревал какую свинью всему миру подсунули Древние Силы. Двух добровольно отданных детей сделать аватарами, своими воплощениями. Маргарет получила свои силу первой, но учитывая ее ситуацию и то, что никого, кто бы мог ее обучить, не было, результат оказался печальным. Аватар получился бракованным, а сила верховной Жрицы ушла в тот момент, когда она решила выпить яд. Теперь принцесса Агат обычная девушка. Заколдованная, правда. И под сердцем носит ребенка короля вампиров.

Габриэль тоже получился бракованным аватаром. Силу получил несколько позже сестры, но опередив запланированную дату пробуждения древнего божества в его теле на несколько лет, однако Агат добровольно уступать место не пожелал. Ситуация странная. Он все еще Хранитель, магия не исчезла, ее даже больше стало. Хотя глаза изменились. Они его поначалу пугали. Теперь уже привык, столько лет-то прошло.

Аватары спасением мира не занимались бы. У них другая задача. Уничтожить все расы, включая демонов. Желательно начать с последних и закончить всеми остальными, но Габриэль и Маргарет помешали этим планам. Сначала у них получилось разбудить королевский Источник магии в Эскелии, а там произошла цепная реакция – и остальные тоже начали «просыпаться». Потом они оба умудрились не стать аватарами в полной мере, отчего повторно сделать из них куколки древних божеств больше нельзя.

Это хорошие новости, а вот плохих несколько больше.

Пробуждение силы у Маргарет не принесло больших катастроф, потому принц и не думал, что его ситуация будет разительно отличаться, не считая масштаба волшбы. Целый замок заколдовать не у каждого выходит. Как оказалось, досталось всем. Королевские семьи всех стран утратили возможность посещать Источники магии.

Первыми под раздачу «подарков» попали вампиры. Источник это не самое страшное. Даже без него возможно жить, но их раса начала терять магию. Количество вампиров-волшебников можно на пальцах одной руки пересчитать. Однако это только цветочки. Ягодками стало то, что теперь их мертвецы могли возвращаться к «жизни». Трупы жаждущие горячей крови. Слово упырь стало еще более оскорбительным, чем раньше. Вампирам пришлось в срочном порядке менять традицию хоронить мертвецов в земле на их сожжение.

Оборотни получили «подарочки» вторыми. Число магов у них сильно уменьшилось, однако изюминкой их подарка стало то, что теперь они могли любить только свою пару. Никаких измен. Выбрал одного и будь с ним до конца жизни, а иначе век мучится.

Эльфы хоть и стали третьими, но получили меньше всех. Магов у них стало вполовину меньше.

Люди получили «подарки» последними. Три четвертых магов утратили свои силы, а низшие демоны, которые прятались, точнее охотились в человеческих землях стали видимыми общественности, та не обрадовалась таким соседям и попытались уничтожить врага. Большая часть проваливалась с треском. Только стражи семейства Сапфир справлялись с ситуацией. А когда Габриэль смог покидать замок, то и другим людям легче стало.

Луи вернулся в столицу. Поначалу в замок Источника пытались проникнуть люди Вильгельма Первого, но это было бесполезно. Первые несколько месяцев защита вокруг строения была очень плотной. Младший брат тоже пытался, но их отец взялся за ум и забрал парня назад в главный королевский замок. А там все завертелось и подросток уже не смог бросить свои обязанности. К сожалению, Вильгельм умер через полгода после этих событий и они с Габриэлем так и не увиделись.

Жену, уже коронованному Луи, выбрала Элиза. Девушка была необычной внешности, черноволосая с темно-медной кожей и карими глазами. Будь Габриэль там, он бы смог как-то помешать свадьбе. Увы, на тот момент, Хранитель ничего не мог сделать. Старший Агат не был готов встречаться лицом к лицу с высшей. Да и о том, кто на самом деле будущая жена его брата, он даже не догадывался. И, наверное, никогда бы не узнал, если бы в замок Источника не пришла Элиза. Решать тогда пришлось быстро.

Демоницу он убил. Разнес половину дворца, поднял дикую панику, но смог разобраться с высшей тварью. А вот на ребенка рука не поднялась. Мальчик был слишком похож на брата и тогда Габриэль наложил заклинание на всех наследников этой кровной линии. Ни один из них не будет магов. Королевская семья Эскелии утратила магию.

А высшая показала ему насколько он ошибался, думая, что демоны не могут долго держать личину. Тогда Хранитель стал внимательнее, не желая быть застигнутым врасплох демоном из верхов их иерархии.

– Много чего случилось, – пробормотал Агат, потерев лицо.

Его жена родила девочку. Прелестную леди Сапфир, верховную Жрицу Эскелии Сандру. Увы, он не мог навещать малышку часто, но старался.

– Когда ты проснешься, я тебе все выскажу. – Мрачно произнес мужчина. – Когда уберу демоническую магию, и заклинание спадет. А пока спи, Маргарет. Надеюсь, ты видишь прекрасные сны. – И мягко коснулся губами ее щеки.

Хороших снов Габриэль не видел уже давно. С того самого дня, когда его силы Хранителя в полной мере пробудились. Он стал любимчиком кошмаров. Всех видов и форм.

Принц Агат покинул спальню сестры.

Линд. Хранитель подошел к своему охраннику и дрожащими пальцами провел по ледяной щеке.

– Надо было тебя отослать. Взял бы другого стража. – Сказал – и не поверил своим словам. Не взял бы. Одна из теней скользнула ближе, еще ближе, пробежалась по холодному лицу полукровки и спряталась где-то во мраке.  – Действительно, что за глупости я говорю? Ты бы не ушел. – Брюнет покачал головой. – Немного осталось. Потерпите – и ваша служба окончится.

…Время идет. Рядом с замков вырос густой лес, по защитной стене поползли растения, но ни одно животное не забредает на его территорию, ни одна птица не залетает. Кружат вокруг, но не переступают невидимую черту.

Однако люди другие. Они свято верят, что в замке спрятаны несметные сокровища. Только протяни руку – и ты богат. Увы, не всем дано перечь невидимую черту, чтобы перейти через мост и попасть в замок. Еще меньше могут войты в него. А сумевшее попасть внутрь встречаются с принцем, который охраняет сон принцессы и своих подданных, и не возвращаются назад.

Ледяной принц не милостив, он ждет того, кто сможет разбудить Маргарет, а потому те, кто ее не любят, застывают статуями. Но способный снять заклятие ничего не делает. Он, опутанный тонкими нитями обмана, и не думает приходить в замок.

Однако поцелуй возлюбленного не единственный шанс прекратить действие заклинания. И второй Габриэль приведет в исполнение, если Дилан Родер не придет. Смерть еще одного вампира Ледяного принца не взволнует.

Если вы найдете ошибку выделите ее и нажмите Shift + Enter или Кликните сюда чтобы отправить нам уведомление.

Залишити відповідь